Two weeks in Cuba – Part 2, the West

Our road trip started with travelling to Viñales via La Teraza, a beautiful region with many tobacco fields. We picked up a hitchhiker who then showed us the cigar production he works for. We learned all about different shapes and leaves and how to roll them. It looked easy. But only because the man had 14 years of experience, I guess.

Next day we somehow got lured into a horse ride. Sitting on a horse called Moreno I got carried around the valley. We visited a cave inside a very peculiar hill which looked like it had fallen directly there from space. But next time I prefer to walk, it felt like sitting on a pony at a fun fair.

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Two weeks in Cuba – Part 1, Havana

My recent trip to Cuba was like a gigantic ride in a big theme park, full of adventures, challenges and encounters, like at different game levels. Me and my friend Robert road more than 2000 km on infamous roads and spent a very complete trip. Included were hiking, swimming in waterfalls, staying with families, dancing in sketchy open air joints, drinking rum and getting to know many, many people. Here is what happened.

January first, arrival in Havana. Smell of frying fat and auto gas. 25°C, streets full of people, strolling, hanging out or trying to get a hitchhike. We arrived late so we had to wake up our first host family. They took it with charme in pyjamas. Sleep after a long flight.

Breakfast, long walk from Vedado, our neighborhood (best in Havana imho) to the centre, through the newer one (Centro Habana) to the old (Habana Vieja). Havana has beautiful colonial villas, mixed with 70s and 80s skyscrapers and small simple family houses, but hardly any new buildings. Many of them are run down, but some in good shape. Some are actually falling apart. The vanishing beauty has a certain kind of melancholy to it.

Cuba is one of the last countries with a socialist political system. Only a few months ago it became possible for people to sell and buy real estate. Shortly before, one-person businesses were made legal. Internet is very expensive and rare, there is only one newspaper which consists of 10 pages each day. There is no product advertising since every product exists only once. On public displays you will instead read life instructions like to defend socialism, watch out for enemies and to enforce the revolution within yourself everyday, illustrated by numerous paintings of Che and Fidel. Travelling is only possible for a few people.

There are two currencies: the “moneda nacional” to buy local products, pay for electricity etc. All imported products are paid in CUC, or “convertibles”. If you pay in local money, it is very cheap, but most things for tourists (hostels, gasoline, food at the families) are in CUC and pretty expensive. The money families make with hosting tourists goes to a big part to the government as tax. Still, it is a good way for Cubans to earn something extra.

People don’t have much and they have to get around many difficulties, like public transport, fixing things over and over again and having “more time than life”, as a Cuban saying goes. But somehow, most seem to get along with it somehow, in a stoic, relaxed and ironic way. Maybe socialism works better on a Caribbean island than in Siberia. You don’t want to wait for a hitchhike for hours in Siberia. But let’s go back to Havana.

We strolled around in el centro for a little bit, looking at empty shelves in stores and beginning to feel the relaxed buzz of the city. Somebody offered us to be his driver, because he knew his way around plus we could drink all the time. He seemed more of the kind that we had to take care of later so we said no. Finally, we had a glas of 15 year old rum, which was good but shockingly expensive. My advice for rum: 5 years is old enough, it’s good but it does not get much better.

We took a cab home and experienced a highlight: the kick with the boys from the block on the streets, thanks to Andi, the son of the family who took us there.

Havana was fine, but it was time to get on the road. Next day we were about to meet our car. I was relieved we actually got it (we had paid for it in advance) but there it was, a brand new Geely.

We called her Margarita. She had a tough time with us on the Cuban streets with potholes big like bathtubs which turn to mudways all of a sudden sometimes. But we always spared a caring clap and a “sorry” after painful bumps and so she took us all the way around Cuba from the far west to Santa Clara in the middle.

Read part 2 and drop me a comment if you want to know more details!

Videodoku: Fußball in Argentinien

La bomboniera, stadium in La Boca
Fußball ist ja überall Leidenschaft, Leiden, Euphorie, aber wohl nirgends so sehr wie in Südamerika und hier speziell in Argentinien. Das Foto oben ist aus Buenos Aires, als ich ein Spiel der Boca Juniors besucht habe. Das “Bomboniera” genannte Stadion ist beeindruckend, steile Ränge, Blick über die Stadt, fanatische Fans, eine irre Lautstärke, Choreografien, Gesänge. Jetzt habe ich via Markus Trapp eine Videodokumentation über den Club Quilmes entdeckt, der die Geschichte und die Bedeutung des Fußballs für die Menschen sehr schön, persönlich und ästhetisch erzählt. “Los Cerveceros de Quilmes – Die Bierbrauer aus Quilmes” heißt der Film von Andreas Geipel, Franz Sickinger und Shooresh Fezoni.

Quilmes heißt nicht nur der Heimatort des Clubs in der Nähe von Buenos Aires sondern auch ein Bier, das ich in Argentinien sehr gern getrunken habe. Aus Ein-Liter-Flaschen, wie es dort üblich ist.

A full september

I haven’t written a long, diary-like blogpost for quite some time and here is a nice opportunity to reflect on what I am doing right now and what are my plans in september.

It all started with a weekend trip to Copenhagen, to see the exhibition opening of my friend Robert McNally. We had a great time, his gallery owner David showed us around and made us feel really welcome. The next day was strolling around in the center, the harbor, next to the opera, seeing Christiania and the sunday a trip to the famous Louisiana, museum of modern art with a beautiful sculpture garden. So lots of culture, impressions and great weather even!

This week will all about preparing new business for P3000 which I still enjoy working for every day. I am also helping to organize the main event of Social Media Week 2011, we are going to have a conference with the motto “Everything is amazing and nobody is happy”.

Next weekend I will work at Berlin festival, taking care of artists just like at Melt festival. I have amongst others Public Enemy, DJ Hell, Mr Oizo, Feadz, A Trak, Diplo, Kruder & Dorfmeister, Skrillex. Wow!

The week after will be Amsterdam at Picnic festival. I went there last year already and had a good time, here is the video from 2010.

I already have some interesting appointments in Amsterdam, obviously the idea of “The box” a european network of independent social media agencies does provoke some interest.

The week after will be Social Media week with the main event on tuesday and an app circus on thursday which I will take part in. Originally I planned to go to Cologne to Demexco too but I guess that’ll be too much frankly. Looking forward to seeing you on some of these events!

Boiler Room

Boiler Room is a regular livestream from a very small club in London. They do a good job bringing interesting people in like Four Tête, James Blake, Mount Kimbie, Martyn, Theo Parrish, Jamie XX or Little Dragon who play their favorites and edgy tracks. It is watched and discussed simultaneously online and they have a nice podcast running.

I tuned into today’s (tuesday, 19/02/2011) show to listen into the Black Acre session with @bluedaisytwit, @FM_Fox and @Hyetalmusic. To sum it up: Interesting new sounds, I especially liked the Fantastic Mr Fox, cool to watch the musicians editing plus I really got this live feeling: seeing some people dancing in the background, watching the musicians, with a twitter stream, facebook and ustream chat boxes all around the video and people constantly writing stuff.

Mostly people write that they are there watching it, but sometimes also commenting the music, sharing links, tweeting to the bands. Who, and this makes the concept interesting, are mostly also on Twitter and get linked to by the boomboxtv account or by one of the founders and organizers Thristian Richards. But while most performers have accounts, only a few of them would check the discussion while doing music, I assume.

To be honest, there was no real discussion it was more the feeling to be watching the same stuff at the same time that made the experience interesting. And of course, the intimacy of being somehow at a living room party, like you can see in this video, Hudson Mohawke playing a 90ies classics Hip Hop set.

In a Time Out magazine article, Blaise Bellville, the other cofounder, talks about up to 25k viewers when James Blake was on, in this video interview Thristian Richards talks about the concept behind it. Richards is also a dj and Belville used to run “Platform”, a web magazine. It’s offline now, pointing to a new project called Leisure only but I found a nice snapshot from the Wayback machine.

The club is now located at Corsica studios, a small venue inside of railway arches near Elephant & Castle, maybe on their Facebook there is a chance to be invited to the actual performances.


After Buenos Aires, a little Chile in San Pedro de Atacama and my travels through Bolivia, I spent almost three weeks in Peru and I must say that it’s the country I liked most on my trip, for several reasons. First, it has a great variety of landscapes, from the Andes and the Highlands, the lake Titicaca, one of the biggest and highest lakes on earth (actually big enough for the Bolivians to have a marine inside their army, despite having any coastline) to the jungle around Iquitos and of course the beaches along the Pacific ocean. But the is not the only reason. Continue reading

In Bolivia

In Bolivia, you can buy dynamite in the streets of Potosi. In Bolivia you can buy gallons of 95% alcohol and people drink it. In Bolivia, no house is built without burying a dead llama fetus in the foundation. In Bolivia, you pay a Boliviano to be allowed to shit in a hole. San Pedro Prison in La Paz is one of the most bizzare prisons of the world, for a fee to inmates, tourists would go to visit the prison, people grow marihuana inside and openly manufacture cocaine from coca leaves and one gang lord built a roof house on top of it once for him and his entourage. “Marching powder” is a great book about this prison.

If it rains heavily in La Paz, whole neighborhoods slide down.

In Potosi, several million people died in one single mine. Millions of black slaves were imported to Bolivia. They worked in the mines. Today, you hardly see any black person in the street.

Today, the mines do not look much different. Stuff is carried out in sacks in the back. If people are lucky, they have a trolley. The stone is cut by hand with a hammer. Many young men work here, 14, 15 years. They chew Coca all day so they don’t feel hunger, nor tiredness. They work hard and they are very proud but all want to quit some time. No miner lives long.

In Bolivian tv, evervbody looks European. On Bolivian streets, everbody looks indigenous. People shout the destinations of the buses, just like in other countries in South America. In Bolivia though, it sounds like they are crying. In Bolivia, there are fake police men. It’s a crazy country.

Die Höhenkrankheit

Du machst einen Schritt. Du machst noch einen Schritt. Du setzt dich hin. Die Kopfschmerzen rasen. Deine Zunge schmeckt nach Eisen. Du atmest ein, du atmest aus.

Du sitzt in der Sonne auf einer Bank. Die Wärme tut gut. Du streckst dich aus. Du legst dich hin, machst die Augen zu. Du willst einschlafen. Du darfst nicht einschlafen. Du bist so müde. Du atmest ein, du atmest aus.

Du liegst mit geschlossenen Augen in der Sonne, die Sonne tut gut. Sie wird dich verbrennen. Du stehst auf, alles dreht sich. Das Blut pocht in deinen Schläfen. Es gibt etwas in deinem Kopf. Du atmest ein, du atmest aus.

Deine Glieder tun weh. Deine Knie tun weh. Dein Rücken tun weh. Deine Fingernägel tun weh. Du gehst weiter. Du hast keinen Durst. Du kaufst eine Flasche Wasser. Du trinkst sie aus, in einem Zug. Deine Lippen sind zerrissen. Du atmest ein, du atmest aus.

Du setzt dich auf die Kante eines Brunnens. Du setzt dich hinunter, vor der Brunnen. Dein Nacken tut weh, deine Haare tun weh. Du gehst in ein Bistro, kaufst einen Kaffee und legst deinen Kopf auf den Tisch. Du unterhälst dich ein bisschen, mit trockener Zunge. Du atmest ein, du atmest aus.

Du musst gehen. Dein Körper hat noch etwas Adrenalin übrig. Es ist schön. Du bist euphorisch, alles geht einfach, auf einmal. Du musst lachen, du musst gehen, du beobachtest dich, wie von aussen. Dein Rucksack ist ganz leicht, du nimmst noch einen, von jemandem, dem es nicht gut geht. Ihr steigt in den Bus. Du setzt dich hin. Du atmest aus. Und schläfst sofort ein.

New York

Drei Tage konnte ich in New York verbringen, ein würdiger Auftakt, der sich auch in Gesprächen gut macht, „Ich komme gerade aus New York.“ Bald wird daraus ein „Ich komme gerade aus Buenos Aires“, was in meinen Ohren jedenfalls nicht minder aufregend klingt. New York war, mal wieder, vor allem kalt. Immer bin ich dort, wenn tiefer Winter ist. Wenigstens konnte ich so meine auf ebay ersteigerte Super Outdoor Spezialjacke testen. Geht. Nicht gefroren.

Natürlich war New York auch wieder schnell, aufregend, wuselig, aufgekratzt. Ich war dieses mal fast nur in Brooklyn, wo ich, wie beschrieben, bei Anna wohnen und einige ihrer Freunde kennen lernen durfte. Einen Abend habe ich ein Risotto gekocht, das gut ankam, anschließend waren wir Bier trinken in der Tip Top Bar, die, wie ich erfuhr, schon seit vielen Jahren existiert und in regelmäßigen Abständen den besten James Brown Impersonator zu Gast hat. Die Bude platzt dann aus allen Nähten, es ist legendär. An jenem Donnerstag abend waren wir aber die einzigen, nichtsdestotrotz konnte man die Patina des Ortes spüren, Aaron bediente die Jukebox und wir trafen einen Nachbarn. Ein richtig normaler, gemütlicher Brooklyn Abend also.
Während Anna tagsüber Modeshows von hinten shootete, fuhr ich nach Manhatten um das geschlossene Guggenheim zu bewundern. Donnerstag ist das Museum zu und auch kein Presseausweis konnte daran etwas ändern. Mist. Wieder was gelernt: du sollst immer vorher checken, ob der Ort deiner Wahl auch bereit ist, dich zu empfangen. Sehr unglücklich, und da ich Metropolitan und Moma schon kannte, ging ich ins jüdische Musem, das gelinde gesagt, ziemlich langweilig ist, in Berlin ist es besser, nur der Houdini Ausstellung konnte ich einges abgewinnen. Was nicht zuletzt an der Gruppe Kunststudentinnen lag, die sich dort für die Plakate des ersten globalen Magierstars interessierten. Ich konnte einige pikante, erfundene Details aus der deutschen Perzeptions Houdinis beisteuern.

Weiterhin erstand ich in Manhattan bei einem netten Pakistaner ein Netbook, auf dem ich nun pflicht- und auch etwas schuldbewusst tippe, denn nur für Facebook und Fotos hochladen sollte ich diese schöne Gerät nicht erstanden haben, was bisher allerdings die Hauptaufgaben dieser kleinen Wunderkiste waren. Die Vision sind natürlich ausgedehnte, blumige Texte, in Hostels und auf Busfahrten fieberhaft getippt und also sitze ich und tue nun mein Bestes. Dann hing ich noch viel in einem Café namens Outpost herum, stand früh auf, denn die Sonne schien mir ins Gesicht, wie überhaupt bisher jeden Tag in unanständiger Regelmäßigkeit die Sonne scheint, im kalten New Yorker, wie im heissen argentinischen Himmel. In Salta, meiner zweiten Station in Argentinien, soll es im Übrigen noch heißer sein, aber keine voreiligen Sprünge, sondern zurück nach New York. Dort ließ ich mir außerdem in einem Staples noch Visitenkarten drucken mit meinem Namen drauf, damit man sich erinnern soll und für „das Foto musst du mir unbedingts schicken!“-Augenblicke und beriet eine junge Unternehmerin, die sich ebenfalls gerade Karten machen ließ über die richtige Nischenstrategie im Social Media Marketing Bereich. Was man eben so tut in New York. Schließlich verfasste ich noch meine Darauf-muss-ich-beim-Reisen-Achten-Liste, die zu befolgen mir bisher gut zu Gesicht steht, denn, und ich klopf auf Holz, bisher ist nichts passiert. Bis auf das mit dem Fahrrad.

Reise-Tagebuch Übersicht

So kurz erst unterwegs und doch ist schon so viel passiert, die Fotos sind bunt und zahlreich, aber natürlich können die nicht alles festhalten, was sich an Eindrücken und Details im Kopf abspielt. Also wird das hier ein längerer Text, zurück lehnen bitte, oder ausdrucken und in der Bahn lesen oder im Ohrensessel am Kamin. Da ich schon eine Weile unterwegs bin und schon eine Menge geschrieben habe, folgt eine etwas sortierte Folge von Texten, die ich in diesem Artikel alle verlinken werde.

I wrote this in German since it kind of flew out of my fingers until now. Maybe I am going to write a text or two in English, we’ll see.


New York